I am in LOVE with the cover! The color combination, the motive, and the atmosphere – fantastic. The story itself is very dark, contains an almost depressing mood, and tells a story that lies somewhere between the break-up feeling of a relationship and a new beginning. 

Prinzessin Undercover-Hoffnungen*
by Connie Glynn
The Rosewood Chronicles #4
Translation Maren Illinger, Marlene Frucht
Original Title Princess At Heart-The Rosewood Chronicles
Publisher Fischer KJB on December 16, 2020
Genre Children 12+
Pages 378
Format Hardcover
Source Fischer KJB

Ellie is a real princess, who wants nothing more than to lead a normal life. Lottie is a normal girl who wants nothing more than to be a princess. So, they secretly swap the roles … More than two years have passed since Lottie came to the exclusive Rosewood Hall boarding school and took on the role of Princess of Maradova. Lottie and Ellie have narrowly escaped attacks by the secret organization Leviathan on several occasions, and Lottie is gradually realizing that there must be a dangerous connection between Leviathan and the royal family. What role does her bodyguard Jamie play in reality? Lottie and Ellie can only hope the revelations don´t destroy their friendship … (personal translation by ©Vi at Inkvotary).
Lottie is still shaken up by what had happened in the woods around Rosewood Hall a short time ago. She wants to warn Jamie, but she must obey Ellies´ wish not to tell the royal family or anybody else about Haru and where he belongs. A situation that becomes worse by the day and when Haru tells Lottie after what rules they are playing and that she has no other choice but to follow them – things start to change forever. 

The tone is very dark. And the more I read the darker it became. The relationship between Ellie and Lottie changes a lot during the ongoing plot and makes it clear to the reader, that not every decision someone takes is good for the other. In the previous volumes, the author used a light tone and a bit of humor when she was describing a dark scene or showed to the reader that a figure was hurt during a dialogue. Not this time. No unexpected surprises or twists and turns during the ongoing story. Instead, you are watching how a former friendship breaks apart only because of the dark secret a royal family is desperately trying to hide. 

I noticed from the start that Ellie was struggling with the role Lottie was playing in her life and that she was still blaming herself for everything that had happened. The author shows her inner conflict and the way in which she finally decided about herself and Lottie´s future in a well-formulated way. Okay, I don´t agree with the way Ellie handled things in the second half of the novel and I am for sure not happy with the last few scenes in this book. But for the plot itself and the next volume of this series, it seems to be logical. Because otherwise, the story would have ended with this volume. 

It is sad to see that, again, the three most important figures of the story are no longer a team. Every one of them believes that he or she must solve the problems they are facing alone and that each of them must protect the others from any harm or danger. I don´t know why the author showed it here again, but it was already clear to me in the previous volume, that Jamie, Lottie, and Ellie only find a practicable solution when they work as a team. 

This is, so far, the darkest book of The Rosewood Chronicles. Not sure if that is a good sign or a bad one. The main figures must cope with pain, love, hate, and betrayal in an anything but friendly environment. The bright and light tone and of the atmosphere is gone. The boarding school has become a dark and secretive place. If you love dark stories with no happy end and a main figure who is constantly in danger, this is your book. If you want to know more, go, and read the book yourself.

Happy reading

*This book was kindly provided to me by Fischer KJB in exchange for an honest and unbiased review. Thank you. Therefore, the cover of the German edition is shown first in this review. 

Deutsche Rezension

Der Ton ist sehr dunkel. Und je mehr ich las, desto dunkler wurde er. Die Beziehung zwischen Ellie und Lottie ändert sich während der laufenden Handlung sehr und macht dem Leser klar, dass nicht jede Entscheidung, die jemand trifft, gut für den anderen ist. In den vorherigen Bänden verwendete die Autorin einen leichten Ton und ein bisschen Humor, wenn sie eine dunkle Szene beschrieb oder dem Leser zeigte, dass eine Figur während eines Dialoges verletzt wurde. Dieses Mal nicht. Keine unerwarteten Überraschungen oder Wendungen während der laufenden Geschichte. Stattdessen beobachtest du, wie eine frühere Freundschaft nur aufgrund des dunklen Geheimnisses auseinanderbricht, das eine königliche Familie verzweifelt zu verbergen versucht.

Ich bemerkte von Anfang an, dass Ellie Probleme mit der Rolle hatte, die Lottie in ihrem Leben spielt und dass sie sich immer noch für alles verantwortlich machte, was passiert war. Ihr innerer Konflikt und die Art und Weise, wie sie endgültig über sich und Lotties Zukunft entschieden hat, zeigt die Autorin auf wohlformulierte Weise. Okay, ich bin nicht einverstanden damit, wie Ellie in der zweiten Hälfte des Romans mit allem umgegangen ist, und ich bin mit den letzten Szenen in diesem Buch sicher nicht zufrieden. Aber für die Handlung selbst und den nächsten Band dieser Reihe scheint es logisch zu sein. Denn sonst hätte die Geschichte mit diesem Band geendet. 

Es ist traurig zu sehen, dass die drei wichtigsten Figuren der Geschichte kein Team mehr sind. Jeder von ihnen glaubt, dass er oder sie die Probleme, mit denen sie konfrontiert sind, allein lösen muss und dass jeder von ihnen die anderen vor Schaden oder Gefahr schützen muss. Ich weiß nicht, warum die Autorin es hier wieder gezeigt hat, aber mir war bereits im vorherigen Band klar, dass Jamie, Lottie und Ellie nur dann eine praktikable Lösung finden, wenn sie als Team arbeiten. 

Dies ist das bislang dunkelste Buch der Prinzessin Undercover Serie. Ich bin mir nicht sicher, ob das ein gutes oder ein schlechtes Zeichen ist. Die Hauptfiguren müssen mit Schmerz, Liebe, Hass und Verrat in einer alles andere als freundlichen Umgebung fertig werden. Der helle und leichte Ton und die freundliche Atmosphäre sind weg. Das Internat ist zu einem dunklen und geheimen Ort geworden. Wenn du dunkle Geschichten ohne Happy End und eine Hauptfigur liebst, die ständig in Gefahr ist, dann ist das dein Buch. Wenn du mehr wissen möchtest, lies das Buch selbst. 

*The book will be published Princess At Heart by Penguin Books on February 18, 2021 

Connie Glynn
Connie Glynn ©Agamid Creative

Connie Glynn lives in London, England, and loved writing stories as a little girl. With almost a million followers, she is one of the most successful princesses on YouTube, Twitter, and Instagram today. In her other life, she is a writer and writes right into the heart of the princess who lives in each of us. Her five-volume series “Princess Undercover” appears in over fifteen countries and made Connie Glynn the UK´s best-selling youth author in 2017. 


No comments:

Note: By submitting your commentar, you accept that the comment you write, and the personal information associated with it (e.g. username, email address, linked profile on Google/Wordpress) will be transmitted to Google servers. You can find more information in my privacy policy and in Google´s Privacy Policy.

Hinweis: Mit dem Abschicken deines Kommentars akzeptierst du, dass der von dir geschriebene Kommentar und die personenbezogenen Daten, die damit verbunden sind (z.B. Username, E-Mail-Adresse, verknüpftes Profil auf Google/Wordpress) an Google-Server übermittelt werden. Weitere Informationen dazu findest du in meiner Datenschutzerklärung und in der Datenschutzerklärung von Google.