This one looked like a fun read with the very feminin-designed cover and the reading excerpt I was able to read up front. Well, didn´t quite turn out to be one. In fact, I am disappointed. It is my first book by the author and probably my last…


Somerset-Sehnsucht Und Skandal*
by Emma Hunter
Somerset Series #1
Publisher Penguin on April 11, 2022
Genre Novel
Pages 558
Format Paperback
Source Penguin/ Lovelybooks
Goodreads
✶✶✶


Isabella Woodford has a problem: After a passionate, forbidden love night with an officer, her reputation as a virtuous young noblewoman is in jeopardy. Now it is important to cover up the scandal and secure a husband as quickly as possible. With a ruse, she rents a room from her aunt in fashionable Bath, where English high society turns night into day at glittering balls. A first admirer is soon found. But then Isabella makes the acquaintance of the rich, aloof cloth merchant Alexander, who makes her heart glow in a way she has never known before. But Alexander is a bon vivant who never wants to get married. When the officer finally shows up again to blackmail her with the knowledge of their night together, Isabella must decide what is really important to her: her reputation or love... (personal translation by ©Vi at Inkvotary).
Story
Isabella travels to Bath, to find a husband. With the help of her aunt Lady Parker, she hopes that she will succeed rather sooner than later, because she is running out of time. She doesn´t expect the rude stranger at the pub to be the one but likes how he sees the world. Totally different from her point. The only problem is, he is neither noble nor willing to marry at all.

Style
When I read the excerpt a few weeks ago, I was enthusiastic about the cheeky, slightly ironic main character Isabella. The lyrics reminded me of another character from another novel that I really like. Whether the author wanted to take this as an example or used it as a model for her own books, I do not know. All I know is that the first volume didn't convince me. Which is a shame because the approach is great, and the plot is well thought out. Not brand new, but well created. The writing style is simple, easy to read and, with the sometimes-wonderful scenes and dialogues, creates an almost delicious insight into the emotional state of the characters. There are incidents that have brought a smile to my face. I'm just saying Wilkinson and Lord Shakleton...

Unfortunately, the novel is quickly stifled by the dismissive behavior of some of the characters and the unfortunately exaggerated rigidity of English society. As a reader, you get the impression that women are not allowed to do anything at all. Not even thinking, sipping your tea, or putting a smile on your face. And exactly these things I don't know from other Regency novels. It didn't help that a beautiful, sometimes almost picturesque landscape was used as the setting for this story.

Characters
The novel has everything from the beautiful widow to the almost invisible servant down to the aristocratic wimp. There is the fight between good and evil and a family quarrel that makes life difficult for the protagonist. All in all, I must admit that I had no access, no connection to the characters. Neither to the main character nor to the others. I didn't suffer or share the excitement, even if I had to smile at one or the other scene.

At first glance, Isabella is a bold, self-confident young woman who likes to use sarcasm and irony to think about the person opposite her and who is looking for a noble husband. Unfortunately, after only a few chapters, she begins to go through a negative development, because she seems to have learned absolutely nothing from her past mistakes. Her behavior is often illogical, and she says things that show boundless naivety. The only thing I liked about her was her enthusiasm for medicine. How she helped a friend of Wilkinson's in a scene and what resources she used was just great.

Betty is Isabella's opposite in many ways. Although she is only a supporting character and says almost nothing, but when her mistress is literally stuck, Betty is literally in top form. That one scene was awesome!


Conclusion
It's a shame to say that, but I'm disappointed. The novel doesn't get more than an average rating from me, and I'm generous with that. Too many logic errors, a protagonist who develops negatively and the dark and often stiff atmosphere - sorry, but for me it didn't have much to do with a Regency novel. Here a great approach was completely unnecessarily turned into the opposite and a nice plot was destroyed. Anything but a glamorous start to the series. Sad, just sad.



Happy reading







*The title was, at the time this review was published, only available in the German language.


Deutsche Rezension

Stil
Als ich die Leseprobe vor einigen Wochen las, war ich von der kessen, leicht ironischen Hauptfigur Isabella regelrecht begeistert. Der Text erinnerte mich an eine andere Figur aus einem anderen Roman, den ich sehr mag.

Ob sich die Autorin daran ein Beispiel nehmen wollte oder diese als Vorbild für ihre eigenen Bücher genommen hat, entzieht sich meiner Kenntnis. Ich weiß nur, dass mich dieser erste Band nicht überzeugt hat. Was unglaublich schade ist, denn der Ansatz ist großartig und der Plot gut erdacht. Nicht brandneu, aber gut kreiert. Der Schreibstil ist einfach, gut zu lesen und erzeugt mit den teilweise herrlichen Szenen und Dialogen einen fast köstlichen Einblick in die Gefühlslage der Figuren. Da gibt es Begebenheiten, die mir ein Schmunzeln ins Gesicht gezaubert haben. Ich sag nur Wilkinson und Lord Shakleton …

Leider wird der Roman sehr schnell von dem abweisenden Verhalten einiger Figuren und der leider übertriebenen Steifheit in der englischen Society regelrecht erstickt. Als Leser bekommt man den Eindruck, die Frauen dürfen absolut gar nichts. Nicht mal denken, ihren Tee schlucken oder sich ein Lächeln ins Gesicht zaubern. Und genau diese Dinge kenne ich aus anderen Regency-Roman nicht. Da hat es dann auch nicht mehr geholfen, dass eine wunderschöne, teilweise fast schon malerische Landschaft als Schauplatz für diese Geschichte verwendet wurde.

Charaktere
Der Roman hat von der wunderschönen Witwe über die fast unsichtbare Bedienstete bis runter zum adligen Weichling alles dabei. Es gibt den Kampf zwischen Gut und Böse und einen Familienzwist, der der Protagonistin das Leben schwer macht. Alles in allem muss ich aber gestehen, dass ich keinen Zugang, keine Verbindung zu den Figuren bekam. Weder zur Hauptfigur noch zu den anderen. Ich habe nicht mitgelitten oder mitgefiebert, auch wenn ich bei der einen oder anderen Szene durchaus schmunzeln musste.

Isabella ist auf den ersten Blick eine kesse, selbstsichere junge Frau, die sich gerne mal mit Sarkasmus und Ironie Gedanken über die Person ihr gegenüber macht und auf der Suche nach einem adligen Ehemann ist. Leider beginnt sie bereits nach wenigen Kapiteln eine negative Entwicklung zu durchlaufen, denn sie scheint aus ihren Fehlern der Vergangenheit absolut nichts gelernt zu haben. Ihr Verhalten ist oft unlogisch und sie sagt Dinge, die eine grenzenlose Naivität zeigen. Das Einzige, was mir an ihr gefiel, war ihre Begeisterung für Medizin. Wie sie einem Freund von Wilkinson in einer Szene geholfen hat und welche Mittel sie dafür verwendet hat war einfach klasse.

Betty ist in vielem das Gegenteil von Isabella. Sie ist zwar nur eine Nebenfigur und sagt so gut wie nichts, aber als ihre Herrin buchstäblich festsitzt, läuft Betty wortwörtlich zu Höchstform auf. Diese eine Szene war der Hammer!


Resultat
Es ist schade, dass sagen zu müssen, aber ich bin enttäuscht. Der Roman kommt bei mir nicht über eine durchschnittliche Bewertung hinaus, und da bin ich noch großzügig. Zu viele Logikfehler, eine Protagonistin, die sich negativ entwickelt und die dunkle und oftmals steife Atmosphäre – sorry, aber mit einem Regency Roman hatte das für mich nicht mehr viel zu tun. Hier wurde ein toller Ansatz völlig unnötig ins Gegenteil verkehrt und ein schöner Plot zerstört. Ein alles andere als glanzvoller Reihenauftakt. Traurig, einfach nur traurig.


Emma Hunter
Emma Hunter ©Frank Bauer





Emma Hunter is the pseudonym of a successful German author who loves coffee more than anything – just like her protagonist Isabella. Emma needs to get some fresh air (preferably in the countryside) at least once a day, and her biggest weakness is probably cream cake, to which she almost never says no. She watches films and series that she likes so often that she can recite the dialogues b heart. Her favorite book is “Jane Eyre” and when she goes on holiday her favorite place to go is England.


Follow

No comments:

Note: By submitting your commentar, you accept that the comment you write, and the personal information associated with it (e.g. username, email address, linked profile on Google/Wordpress) will be transmitted to Google servers. You can find more information in my privacy policy and in Google´s Privacy Policy.

Hinweis: Mit dem Abschicken deines Kommentars akzeptierst du, dass der von dir geschriebene Kommentar und die personenbezogenen Daten, die damit verbunden sind (z.B. Username, E-Mail-Adresse, verknüpftes Profil auf Google/Wordpress) an Google-Server übermittelt werden. Weitere Informationen dazu findest du in meiner Datenschutzerklärung und in der Datenschutzerklärung von Google.